PREVISIONI METEO:

IL FALSO MITO DELLE APP

Sabato 27 giugno ore 18:30

Volete fidarvi delle previsioni elaborate in modo automatico (senza l'intervento del previsore in carne ed ossa) che avete installato sul vostro telefonino o smartphone? Bene, abbiate almeno la bontà e la delicatezza di NON mostrarmi questa spazzatura quando, incontrandomi, mi chiedete una previsione, oppure controbattere dicendo ma..... la televisione ha detto o il giornale riporta..... Non immaginate che torto mi fate, tanto che non riesco a trovare le parole per replicare, per cui annuisco e in cuor mio dico: Poveretto, che pena mi fa!
 
Vi invito a leggere attentamente questo articolo ben fatto dal collega Luca Angelini:
appConcerto di Eric Clapton: che tempo farà tra 10 giorni, ore 21.00, al Central Park di New York? Mano allo smartphone e il tempo non ha più misteri. La risposta corretta invece sarebbe un’altra: just an illusion, traduzione italiana: previsione impossibile.
Un modo certamente singolare per iniziare la nostra consueta chiacchierata, ma che vuol
essere volutamente d’impatto affinchè sia chi “ama” il tempo meteorologico, sia chi semplicemente lo usa, stiano in guardia dalla meteo tanto al chilo. Al centro dell’attenzione loro, le gettonatissime App meteorologichequi discusse per dare a Cesare quel che è di Cesare e dimostrare la loro quasi totale inutilità.
“Ooops, cade un mito”, sussurrerà qualcuno pensando alla sua APP, così carina da dar del filo da torcere alla propria moglie-fidanzata. “Questo è pazzo”, penserà qualcun altro rivolgendosi al sottoscritto come se fosse stato colto da “delirium omnipotens”.
Ma perchè queste APP non sarebbero in grado di suggerirci correttamente le previsioni del tempo a scala locale, perchè sarebbe tutta un’illusione? Ve lo spieghiamo con parole spicce ma efficaci.
I simbolini utilizzati nelle APP sono l’output grafico di un algoritmo che, con metodo invisibile all’utente, estrae un dato numerico da un modello fisico-matematico. Ogni azienda che fornisce il servizio si appoggia infatti ai modelli matematici, quelli elaborati dai grandi Centri di Calcolo mondiali per simulare l’andamento dell’atmosfera, gli stessi sui quali si basano le previsioni del tempo in versione integrale per intenderci. Ebbene, apparentemente la soluzione di utilizzare un dato numerico e trasformarlo in dato grafico fruibile a tutti, by-passando la “noiosa lettura” dei vecchi bollettini, parrebbe geniale. E invece ecco l’intoppo.
Tanto per iniziare i modelli fisico-matematici suddividono l’area geografica di interesse in una griglia, la cui risoluzione orizzontale e verticale varia a modello a modello ma che nel caso dei modelli ad area limitata (quelli a maggior dettaglio per intenderci) non scende al di sotto dei 20-25 chilometri (reali). Guardate la figura in basso: se le leggi della Fisica fossero semplici calcoli dilettevoli, ogni volume all’interno della griglia potrebbe fornirci lo stato dell’atmosfera in un dato istante e dunque permetterci di prevedere il tempo con una risoluzione pari appunto a 20-25 chilometri. Purtroppo invece le equazioni utilizzate nel procedimento previsionale sono talmente complesse (non lineari) che per essere risolte devono essere ridotte in forma algebrica, quindi approssimate. Per questo motivo i dati disponibili non si riferiranno più agli spazi ai volumi posti all’interno della griglia, bensì gli soli punti della griglia (procedimento noto come discretizzazione).
spag
Cosa significa? Che per ottenere una risoluzione minima, dovrò procedere come se volessi disegnare un’onda e dunque collegare almeno 4-5 segmenti, in questo caso 4-5 punti della griglia. Il che equivale moltiplicare la nostra risoluzione per 4-5 ottenendo pertanto una risoluzione reale di almeno 100 chilometri. Per di più i punti su cui sono stati inseriti i dati di rilevazione, possono non coincidere con una data località. Si opera dunque un’ulteriore approssimazione, “spostando” il dato verso la località desiderata e mischiandolo con quello del punto di griglia più vicino (processo noto come interpolazione) così da ottenere il dato medio di ogni volumetto d’aria.
 
griglia
Dunque, riassumendo: discretizzazione, interpolazione, aggiungiamoci anche insufficienza o eventuali inesattezze dei dati iniziali, passi di griglia di 100 chilometri, e siamo solo al tempo che fa tra un’ora! Ma vediamo da dove siamo partiti: andate a controllare la vostra APP: vi sta rappresentando correttamente il tempo di che fa adesso? Si, no, forse… e noi ci illudiamo di conoscere il tempo su un quartiere di Roma tra una settimana? Su un parco di New York tra 15 giorni? Se, come diceva il buon Lorenz, un piccolo errore ai dati iniziali, causa un processo a cascata che, nella catena di previsione, fa crescere l’errore in via esponenziale con il passare dei giorni, va da sè che le nostre APP in un batter d’occhio diventano uno strumento assolutamente inutile, addirittura dannoso per chi depone in esso false speranze. Non ci credete? Provate, interrogate le vostre APP, chiedete il tempo previsto sulla vostra località tra 7 giorni a una data ora, annotate i dati previsti in questo momento e poi andateli a ricontrollare tra un’ora, tra sei ore, domani, dopodomani, giorno dopo giorno. Non avrete che prender nota dei numerosi voltagabbana, di tastare con mano la loro splendida inutilità.
Purtroppo per noi, carissimi lettori, la Meteorologia fa eccezione con il resto del mondo. Qui la scienza non fa passare lo straniero. Qui le mode non attaccano. Qui non si possono sfornare strumenti predittivi modello Nostradamus. Qui non è consentito barare, ne tanto meno banalizzare. Qui all’alba del terzo millennio, le uniche previsioni affidabili (seppur anch’esse approssimate) rimangono quelle “noiose”, fruibili dai bollettini, magari antiquate e antipatiche, ma che lasciano ancora all’utente la discrezionalità, l’iniziativa di interpretare le parole, l’intuito per capire da soli il tempo che ci aspetta, l’abilità concreta di immaginarlo sulla propria località, il piacere di essere ognuno meteorologo di se stesso. Un procedimento che sa di retrò ma che, diversamente dalle mode del momento, ci permette ancora di usare il cervello, ci consente ancora di rimanere legati con l’ultimo filo di lana al mondo reale. E di questi tempi, scusate se è poco…
 
Autore: Luca Angelini - Meteobook

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